Остров Райкоке

В северной части Средних Курил находится остров Райкоке. Рядом с ним расположены небольшие острова Шиашкотан и Матуа. Райкоке представляет собой действующий вулкан. Остров имеет практически идеальную круглую форму, размер его диаметра составляет приблизительно 2 км.

И хотя сейчас вулкан не проявляет активности, весь склон острова Райкоке покрыт толстым слоем смеси пепла, вулканического шлака и застывшей лавы. Замкнутый кратер вулкана имеет ширину приблизительно 700 м и глубину около 250 м. Но в прошлом, после каждого извержения, кратер вулкана и его размеры сильно менялись. Об этом свидетельствуют сообщения различных исторических личностей, которые в разные годы бывали на острове. Приблизительно 100 лет назад глубина кратера Райкоке составляла всего 30 м. А сейчас это значение возросло практически в 10 раз.

В последние 80 лет вулкан не проявляет никакой активности и свидетельств какой-либо деятельности в кратере и на его склонах не выявлено. Но на внешний вид острова, количество и разнообразие его растительного и животного мира в значительной мере повлияла периодическая активность вулкана. Более того, каждое его извержение сопровождалось сильными изменениями флоры и фауны Райкоке. Самые мощные из них практически полностью уничтожали всю растительность на острове, восстановление которой было настолько медленным, что на это уходило несколько десятков лет. Так извержение вулкана в 1924 году уничтожило растительный мир острова настолько, что даже через 40 лет растений на Райкоке практически не было.

Поэтому флора на острове-вулкане и сейчас очень скудная и не отличается разнообразием. В основном на Райкоке можно найти несколько видов злаковых растений, растут они на территориях, которые называются Скала Долгая и Скала Высокая. Также здесь наблюдается высокий уровень активности тихоокеанских чаек и черноногой моевки. Их огромные колонии находятся на крутых стенах Скалы Высокой.

Остров Райкоке покрыт скудной почвой, состоящей в основном из переплетенных корней растений и гумуса. В ней много нор, в которых строят гнезда различные виды мелких морских птиц. Некоторые из них гнездятся в каменных щелях. В основном это топорики, конюги и чистики. Водятся на острове и тихоокеанские тюлени антуры, которые во время отлива залегают на обнажающихся каменных плитах. Их количество может достигать несколько десятков.

Встречаются на Райкоке и сивучи, в основном они обитают на Скале Долгая, но живут в небольшом количестве и на Скале Высокая. Практически возле каждой скалы на острове располагаются залежи морских котиков. Но сильные летние шторма, которые к счастью бывают очень редко, полностью смывают стоянки животных и многих их детенышей, к сожалению, уносит в открытый океан.

Просмотров 1867